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ミステリー・サスペンス・ハードボイルド

44口径より、愛を込めて episode36

   

 大雅の家族を目の当たりにした魔夜は動揺が隠せないまま、今回の真犯人を知ることになる。

 本格ミステリー『44口径より、愛を込めて』

 

 どのくらい泣いていたか解らないけれど、気付いたらそのまま少し眠っていたようだった。携帯電話のバイブレーションで、私は目が覚めた。
『魔夜さん。今、何処にいます?』
 スピーカー越しに、陽太君の声が聞こえた。
「大雅の、病院」
『大丈夫ですか? 声が、枯れてますよ?』
 陽太君の声に、私はまた泣きそうになった。
「少し、眠ってたみたい。帰りたい。……やっぱり、帰りたくないかも」
 病院から離れたかったが、帰る場所が思い付かなかった。おんぼろアパートも、大雅と住んでいたあの家も、戻るには辛すぎる。
「ごめん、陽太君。私、暫くどっか旅にでも出るよ。だから、心配しないで」
 他に、言う事が思い付かなかった。
『魔夜さん、なに意味不明なこと言ってるんですか? 俺、やっと仕事終わったんで、今からそっち行きますから、大人しく待っててください』
「……うん……」
 私が頷くのを確認したのか、陽太君は通話終了ボタンを押してしまった。そのままディスプレイの時計に目をやると、時刻は二十一時になろうとしていた。
 私はゆっくり立ち上がり、静寂の広がる薄暗い病室内を歩いて、受付に向かった。受付で看護師さんに事情を説明すると、待合用の椅子に腰掛けて陽太君が現れるのを待つことにした。
 待っている間、暇だったのでウェブニュースを開いてみた。

 “医師、日向野亮、逮捕。ヘロイン密売と殺人及びコーラカル・アヂーン大量虐殺事件、主犯の疑い。”

 トップニュースとして、でかでかとスクロールしてきたタイトル。驚きすぎて、声すら出せなかった。
 “日向野亮”。同姓同名の別人でなければ、私達の主治医だった日向野先生の事である。
 頭の中が、真っ白になった。
 暫くして、陽太君が愛車で迎えに来てくれた。
「お待たせしました。ご飯、食べましたか?」
 私は結局、その先の情報、ニュースタイトルをクリック出来ず、携帯電話を仕舞った。陽太君の問いに、私は首を左右に振った。
「この時間だとファミレスぐらいしかやってませんけど、取り敢えず何か食べましょう。腹減ってると、気分も滅入りますから。でもその前に、シャワーでも浴びたらどうですか?」
 私の顔を見て、陽太君は心配層にそう付け加えた。大雅の荷物を取りに行った際、私自身もシャワーと着替えを済ませてきた。だから、大雅の血がまだ付いているとは考えにくいのだが、恐らく泣き腫らした私の顔を見て、気を遣ってくれているのだろう。
「……大丈夫。ちょっと、顔を洗ってくるね」
 再び受付の看護師さんにお願いして、共同トイレの水道を使わせて貰う事にした。そして、トイレの鏡越しに、自分がどれだけ酷い顔なのか今更ながら確認した。深い、溜息が出た。
 親の敵だと言わんばかりの勢いで、顔をジャブジャブ洗った。冷たい水で何度も洗い、冷え切った指で、時折瞼を押さえた。四谷怪談のお岩さんと化したこの目は、恐らくあと三日は続いたままだろう。散々だ。散々だが、少し気持ちが落ち着いてきた気がした。私は顔を拭いたハンカチを水道水で濡らし、熱を持ったままの瞼に当てながら、陽太君の元へ戻った。
「……陽太君。今日ね、大雅の家族が来てたの。あれは、大雅の家族なんだよね?」
「何を、藪から棒に」
「病院の名札も、藤代大雅じゃなくて水上爽介になってた。それに、さっきネットニュースで見たの。日向野先生が逮捕されたって見出し。何が、どうなってるの? 私、どうしていいかわからないんだ」
 椅子に腰掛けていた陽太君が、無言のまま立ち上がった。
「魔夜さん、ここに長居したら迷惑です。車に行きましょう。中で、ご説明します」
 陽太君が、私の手を握った。私の手を引くその後ろ姿は、倉庫で助けられた時に触れた、あの頼もしい背中そのものだった。私は子供の様に、手を引かれるまま病院を後にした。

 

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