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伝奇時代

生克五霊獣-改-2

   2017年12月8日  

「松兵衛、1度晴明と葛葉を会わせてみることは難しいだろうか」
 星の示す災いが未だ分からないうちは、2人会わすのが恐ろしい気もしていた。
「富子様の手前もありますが……」
「しかし、いずれ夫婦と考えている以上、このまま永遠に会わせない訳にはいくまい」
 松兵衛も、頭を抱えた。
「来月、お2人が15を迎える際に、元服の儀式を執り行うというのは? お2人共、もう立派な大人ですよ」
「この災いを治めること、それがワシの最大の天命なのかもしれんな。人は誰でも天命があるというが、嫌な役回りだな」
 松兵衛が、笑った。
「これが、最後の大仕事になるやもしれん」

 元服の儀。富子は猛反対した。勿論、夫婦に関しても反対だった。対して藤緒は、どちらも勿体無いご好意と頭を下げた。藤緒はそのものの家に生まれたものの、その宿命を果たせなかった事を生涯嘆き悲しんでいた。棄てられてもかおかしくない身でありながら、側妻としても置いて貰えることに、心底感謝すらしていた。だから、葛葉の行為の件についても、法眼が望むならと口出しはしなかった。
 富子の住む本家の屋敷と藤緒の住む離れの屋敷は、同じ敷地内にありながらも別住まいとされていた。
 藤緒や葛葉の姿が本家の人間に見られないようにとのはからいであるが、それも全て富子や藤緒の家の世間体を気遣っての事だった。
 だから、勿論富子も晴明も藤緒や葛葉を見たことも無いし、その逆もそうだった。
 15の元服の儀にして、初めて4人は顔を合わせた。

『あれが、側室の娘でありながら次期当主の座となる女か』
 肩身の狭い思いをしてきた晴明は、葛葉と藤緒を見ながら、どうしてもひねた考えをしてしまう。
『あの方が、次期当主の晴明様』
 対して、邪心すら持たない葛葉は、晴明の事を逞しい1人の男性であり次期当主という目でしか見ていなかった。
 お互い気付いたのは、父譲りであろう口元のホクロである。葛葉も晴明も、それぞれ反対方向に1個携えていた。
『腹違いと言えど、兄妹であるか。否、姉弟なのだろうか? どちらでも構わんが、自分によく似た顔を見るのは不思議なものじゃ』
 葛葉は照れたように、顔を俯いた。
『なんじゃ、あの娘は。自ら顔を逸らすとは、失礼な。力の使えぬ俺が、そんなに可笑しいか? 顔まで赤らめて』
 晴明は、ふいっと顔を背けた。
 元服の儀が行われ終わったのち、法眼が2人の夫婦の約束を交わさせようかとした時だった。
 それを遮るように、富子が入った。
「法眼様、元服の儀の1つとして、お願いしたい事がございます」
 突然の富子の申し出に、法眼は息を飲んだ。それは富子に現れた闇の示しもそうだが、災いを恐れていたのもある。
「なんだ?」
 ここは、ひとまず聞いてみよう。
「私が人柱としていた、あの村を覚えておいででしょうか? あの村に、再び鬼が現れたと頼りが来ました。私の世話をしてくださっていた僧より、文が届いたのです」
 法眼は、目を丸くした。
「それは、封印が解かれたということか?」
「はい、別の鬼が現れ、あの祠を壊し、封印を解いたそうです。あの村は、あの薬草と温泉の力のせいで、兼ねてより悪霊、妖怪、鬼、魑魅魍魎が引き寄せられてきます。あれから僧が結界を張ってくれていたそうですが、それももはや限界と。そこで、龍神の生まれ変わりと言われる葛葉殿に、あの村の災いを治めて頂きたいのです」
 法眼の頭に浮かんだ、災とはこの事かと。
「富子、それは……」
「かつて、法眼様が私の為に治めて下さったのですから。次期当主というなれば、この位のこと出来ねばと思うのですが」
 法眼は、口を閉ざした。それを見て、葛葉が声を上げた。
「私、やってみます」
「葛葉よ……」
 いかに龍神の生まれ変わりと言われる強力な法力を持つとしても、葛葉は15の世間知らずの娘である。恵慈家だけではなく父として、心配でならない。
 そして、その葛葉の態度を見て、晴明は心の中で図々しい女だと悪態を吐いた。
「勿論、葛葉殿1人に行かせるような事は、致しませんよ。私は先に、これは元服の儀と申し上げたのはそこです。晴明も共に行かせます。そして、それが出来なければ、もし生命を落とすことなどあれば、それまでだったと。当主の器では無かったということでしょう」
「母上!」
 思わず、晴明が叫んだ。こんな女と共にいるのは真っ平御免だ。
「晴明、これは元服の儀です。我儘は、通じませんよ」
 葛葉同様に、晴明も大切に思う法眼は、晴明をも心配する目で見た。
「……では、富子。もし、2人が無事戻ってきた際には、2人を夫婦として認めるか?」
 富子の口元が笑った。
「納得しましょう」
 葛葉が、生きて帰ってこれば。

 

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