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ミステリー

スクープはいとも簡単に5

   

 成人式のために帰郷した俺と美桜、そのときには別の報告も両親たちにする必要があった。

 交際をすでに始めていることを家族に話した。東京で生活するうえで共同生活をさせる算段まで両親たちは勝手に話していた。そして婚約の話まで昇華され、ついには子供の名前まで決める勢いを抑制するのに骨が折れた。

「もう、一緒に住んで暮らしてみるがえ」

 どっちの父親が発した声だったかわからないほど俺は祝福と大人の世界に全身を浸かったような気分になった。というのも初めて飲んだビールに慣れず泥酔し、意識は深くもぐってしまい頭のなかがグラグラとなっていた。

「了解」の言葉をもらしていたのは記憶のどこかで翌日憶えていた。

 年明けから東京で暮らしている俺と美桜は、それぞれの部屋から引っ越した。東京都下の市内の駅に近いところで同居の手続きを進めた。両家族からの過保護な待遇が、将来を見越して誓いの言葉が家族を動かした。

 東京で共に安住の暮らしを開始した。リフォーム済みのきれいな室内だった。広さも2LDKという文句のない環境に、俺と美桜はおもわず微笑んでしまった。

 台所で食器を洗う美桜のエプロン姿。俺はダイニングテーブルの肘をつきながら椅子に深く腰かけてタブレット端末を見ている。ニュース記事を勉強だ。

 マグカップを唇に当てながら美桜に見惚れていた。そんなとき、ちらっと脳裏にある発想が浮かんだ。この暮らしを維持したい。新婚生活気分を成人した二人は噛みしめている。

「美桜は、大学でどんな勉強してるの?」俺はおもむろに訊ねた。

「これから社会にでるための知識を学習しているけど、どうしたの?」美桜は不思議そうに答えた。「まさか大学行こうとか考えているの?」

「そんなわけない…高卒と大卒、この差ってどのくらいあるのかなと思ってな」

「それはちがいはあるよ。大学でしか学べないことがあり、最低でもこの四年間、パソコンのスキル向上、業務の運営や経営理念、プレゼンのコミュニケーション能力、さまざまなプロットの方針の方向性、いろいろよ。給与だって高卒と大卒でちがうみたいだし出世に比例して影響はある」

 さすがにそれに食いついた。給与のところで俺の眼には円マークが輝いた。

「それはすごいな」

「大企業がそうみたいだけど…輝紀みたいな高卒で独自の道を歩むのもいいけど、社会人としてのその差は身に染みて対応力がつく。ほかのひとでも高卒でなにもしらなくても、たたきあげで社会にでて馴染んでいくひともいるってきいたことあるし…」

「俺は後者ってわけか」

 たしかに欠点だと自覚している。会社のノウハウがわかっていない。学ぶべき場に踏みこんだことがなかった。だからなにをやっても“そんなこともしらないのか”と指摘される。

 今の職場で抗っているのはそれがすべて理由だ。罵り屋に揶揄される日々をどう耐えるか、そればかり考えていた。

「そうね、でもわたしが言った中間ってところ…、独自の道への歩み、輝紀は型に嵌らないタイプだからしかたがない。会社のひとたちと仲良くするにこしたことないけど、いざってときに味方になってくれる」

 俺の顔は曇りはじめた。「それはむりだ。俺が思っていた報道関係の内部とはまったく異質だ。考え方や方針というのか…理想、思想の根底がちがう。俺の心は崩壊状態だ。だからいまこうして抗っている」

「そうね、どこも同じとはかぎらないけど、自分が合わせていくものよ。そういうところは輝紀が変えていくべきことだと、わたしは思う」

 俺は鼻で笑った。「よかったよ、理解者がいてくれて」

「そんなに周りは敵ばかりってこと」

「そういうことだ。救いは実力主義ってとこかな…、実力者がその中でルールを広げていくことができる。俺がナンバーワンになれば、俺の思想的方針がルールにすり替わる。それを目標にしている」

「えらいじゃない。大学の講義でもそういう考え方を教えるのってたいへんらしいよ。それを天然で具わっているのってすごい」

 美桜の喜悦した笑顔に俺は奮起していた。

「へぇ、大学の教授になろうかな…」

「楽天家は健在ね」
 
 

≪つづく≫

 

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